La Faune et la Flore au Costa Rica.

Au Costa Rica sur une superficie à peine équivalente à celle de la Suisse cohabitent 850 espèces d’oiseaux, 220 espèces de reptiles, 160 espèces de mammifères, plus de 30 000 espèces d’insectes dont 2000 de papillons, 13 000 espèces de plantes, dont plus de 500 orchidées, soit entre 4 et 5% des espèces mondiales. Le nombre des territoires protégés sont actuellement au nombre de 186, dont 32 parcs nationaux, 8 réserves biologiques et 51 refuges de faune sauvage, soit 27% du territoire costaricien.

                 

La côte caraïbe et sa jungle tropicale humide favorise l’observation des caïmans, tortues d’eau douce ou marine, des singes hurleurs, araignées ou capucins, des oiseaux comme les toucans, aras, hérons cendrés et tigrés, de batraciens comme les minuscules grenouilles aux teintes resplendissantes et variées et des insectes aux formes étranges comme le scarabée à corne qui peut atteindre 20 centimètres.

La zone Pacifique nord plus sèche et constituée de savanes et de jungle tropicale sèche est le refuge des crocodiles, des tortues « Baula » ou de carrey, des toucans de Watson, des piverts, des perroquets, des singes hurleurs ou capucins, des coatis, des tatous, des félins comme l’ocelot, le margay, le fourmilier ou les cervidés.

Dans la cordillère centrale et en altitude on observera le quetzal resplendissant, les trogons, les colibris.

La région sud ouest du Costa Rica et notamment la superbe péninsule de Osa est sans nul doute le plus incroyable et le plus complet vivier du pays. Il sera facile d’y observer la plupart des espèces connues du Costa Rica, avec de la chance apercevoir le jaguar mais aussi en s’éloignant un peu de la côte d’observer des dauphins, des raies manta ou des baleines qui ont choisies la côte centrale du Costa Rica et le parc national Marino Ballena pour s’y reproduire.

                 

Les Meilleurs Sites d’Observation:

Côte Caraïbe:

  • Parc National de Tortuguero: flore exubérante, faune extrêmement variée.
  • Parc National de Cahuita: mammifères, toucans, batraciens et souvent paresseux.
  • Réserve de Gandoca: 3 espèces de dauphins et avec de la chance le lamentin.
  • Le long des pistes et des routes entre Puerto Viejo et Manzanillo et dans l’arrière pays: mammifères et oiseaux.

Côte Pacifique Nord:

  • Parc National du Guanacaste: mammifères, reptiles, oiseaux.
  • Parc National du Rincon de la Vieja: mammifères comme le coati, oiseaux et reptiles.
  • Parc National du Palo Verde: oiseaux migrateurs et endémiques, reptiles comme le crocodile.
  • Parc National du volcan Tenorio: mammifères, oiseaux, insectes.
  • Parc National Cabo Blanco: mammifères, oiseaux, reptiles comme l’iguane.

Côte Pacifique centrale et sud:

  • Parc National de Carara: oiseaux, mammifères et spécialement les aras.
  • Parc National de Manuel Antonio: mammifères, oiseaux, reptiles, singes capucins, les paresseux, toucans.
  • Parc Marino Ballena: dauphins, baleines, raie manta.
  • Parc National de Corcovado: mammifères, oiseaux (aras, toucans), reptiles, baleines à bosses, dauphins, raies Manta, insectes et tortues. voir rubrique information parc national de Corcovado.

Cordillère centrale, San Gerardo de Dota:

  • Oiseau Quetzal et colibris.

Le Quetzal:

Oiseau mythique, sacré pour les peuples Aztèques et Mayas dont les prêtres portaient leurs plumes lors des cérémonies religieuses. Dans la mythologie maya, il est dit que c’est Quetzacóatl, le serpent à plumes, qui créa l’homme.

Le quetzal est considéré par beaucoup comme un des plus beaux oiseaux du monde. La couleur rouge de sa gorge contraste fortement avec son corps qui est lui vert émeraude. Sa tête est surmontée d’une petite houppe. Pendant la saison des amours, les mâles se parent d’une longue queue qui peut atteindre jusqu’à un mètre, alors que leurs corps mesurent à peine 35cm. C’est une véritable perle des forêts tropicales d’Amérique Centrale.

Le quetzal est le symbole du Guatemala qui a même donné son nom à sa monnaie. Malheureusement ils ont pratiquement disparu à l’état sauvage de ce pays à cause du braconnage et de la déforestation.

C’est au Costa Rica que l’on peut l’observer le mieux le quetzal dans son habitat naturel, entre 1300m et 2000m d’altitude, dans la forêt tropicale nuageuse. Le parc national des quetzal fait partie des zones protégées comme la Réserve Naturelle de Monteverde et le Parc National Los Quetzales, dans la cordillère de Talamanca et plus particulièrement dans la vallée de San Gerardo de Dota.

Le quetzal vit dans la canopée ou il trouve les fruits de « l’aguacatillo », et les insectes dont il se nourrit. Son nid est généralement un trou laissé par un toucan ou un pivert dans un tronc d’arbre, car son bec est trop fragile pour perforer le bois.

Pour l’observer il vaut mieux faire appel à un ornithologue local qui saura le repérer grâce à son chant très particulier et aux arbres qui produisent le fruit de « l’aguacatillo » dont il est très friand.

Voir le mâle paré de sa longue queue, danser autour de la femelle impassible est un spectacle extraordinaire qui vaut bien toutes les attentes sous les ondées tropicales.

Voir video de Quetzal

Bibliographie de la faune et de la flore du Costa Rica.

Juan Jose Sergio et Giancarlo Pucci, Arboles Magicos de Costa Rica. Un superbe livre sur les arbres et leur floraison au Costa Rica:  www.arbolesmagicos.org.

Stephane Bonneau, photographe animalier livre magnifique sur le Costa Rica: “Costa Rica : Voyage au cœur du vivant”, Stephan Bonneau, édition Vigot.  http://www.stephan-bonneau.com/

Nous remercions Christine et Franck Dziubak, photographes animaliers, pour les photos qu’ils nous ont aimablement fournies. En savoir plus sur leurs photographies: http://www.animode.net/

Fleur de la passion, fleur de la cote caraïbe du Costa Rica.

La cote Caraïbe du Costa Rica, de Tortuguero a Manzanillo en passant par Limon, Cahuita et Puerto Viejo, est la région de prédilection de la fleur de la passion.

“Passiflora chimuensis” est le nom scientifique avec lequel a été baptisée la fleur de la passion en honneur  de la petite localité ou elle fut découverte dans les montagnes de Talamanca, el Cerro Chimu.

Cette espèce est une espèce endémique du Costa Rica et se rencontre uniquement dans la foret humide de la cote caraïbe du Costa Rica entre 340 et 770 mètres d’altitude.

La fleur de la passion fait partie d’une famille de 560 espèces principalement situées en Amérique dont 53 sont natives du Costa Rica.

Certaines fleur de la passion sont comestibles, d’autres médicinales ou ornementales et la plupart recherchées par les papillons. Les feuilles de la fleur de la passion font partie des aliments des papillons. La floraison a lieu en juin et les fruits arrivent à maturité de octobre a novembre.